RA Pocket Shrine 110/? – Spying in Berlin

WARNING! You are now reading a lengthy intro!

My thoughts these days are often drifting to Berlin. Ha! If you think that is because RA is filming in the German capital, you are wrong. Since dear old Richard is making himself very scarce, and scarcely creates any tweeted diversions, his current project Berlin Station is only on the margins of my mind. Instead, I am looking forward to not one, but two trips to Berlin this year. I am surprised myself. Never in a million years would I have imagined that I would come to like that city so much. For most of my life I thought that Berlin was grossly overrated. I confess, I had formed that opinion *before* I ever visited Berlin. It merely rubbed me the wrong way that Berlin was *always* considered something special. Even during the – admittedly rather boring – pre-reunification times. Berlin always enjoyed special status – as an enclave, West-Berlin was an “island” city, surrounded by East Germany. As such, bizarre exceptions were applied to Berlin, which included, for instance, the lack of an official closing time for bars and pubs (responsible for Berlin’s reputation as a great place for nightlife), as well as excluding male Berlin residents from being drafted into the West-German army. It was given what we call in German Extrawurst (literally “extra sausage”) – or special treatment. I sniffed at that.

brandenburger tor

View from the Western side of the wall to the Brandenburg Gate © dpa

The first time I visited Berlin was only six years ago, on a long summer weekend, with Mr Guylty. We arrived at lunchtime, dropped our bags in our accommodation and immediately jumped on the U-Bahn (underground) to go into town. When we surfaced from the underground, my breath was nearly taken away: We emerged right in front of the Brandenburg Gate, the 18th century triumphal arch that has come to symbolise Berlin, much like Big Ben does London, or the Eiffel Tower does Paris. And despite summer heat of over 30°C, I felt goosebumps running up my spine, and tears pooled in my eyes. There was the Gate, a sight I grew up for 19 years to believe that it was unreachable, basically a no man’s land, inaccessible from the West, and a prohibited zone for the East-Berliners. Standing there, 20 years after the wall had come down, brought it home to me that Germany really was unified. Berlin elicits strong emotions from me – maybe that is why I do not find it overrated anymore, but a vibrant, exciting place I would not hesitate to move to.

That’s a very long introduction to a shrine post, you may think. Well, it leads into the explanation why today’s shrine container came into my possession. The image above is well-known in Germany – the Brandenburg Gate, obstructed by the “anti-fascist protective wall”, seen from West Berlin. The sign reads “Warning – you are now leaving West-Berlin” and harks back from the time when the wall did not yet exist (it was erected overnight in August 1961) and traffic between the Russian and the British sector of Berlin was still possible. Why the sign was never demolished after there was obviously no point anymore for the warning, I don’t know. Maybe it was left symbolically, or as an expression of West Germany’s refusal to accept the separation of Berlin and of the country as a whole. In any case, it became an iconic sign, and when I saw it in a souvenir shop on a subsequent Berlin visit a few years ago, I had to have it. I have carried it with me for the last few years, in its original function as a mint tin. But now the time has come to say good-bye to it, and give it a new lease of life as a RAPS.

Phew, you have made it. My lengthy explanation is over, let’s get to the RAPSean nitty-gritty. Here is the little icon, posing with two other Berlin souvenirs:

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It’s a small tin, only 6x4cm in size. But hey, the contents are still a sight for sore eyes…

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Someone is clearly hiding – but enjoying himself, snuffing and smiling, fluffing some feathers?

Yes, Mr A’s shenanigans with colleague Michelle Forbes have made it into a shrine. It was just too good a candid image to let pass.

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Sorry, Michelle, you are being obstructed by some fluffy feathers – after all this is a fan love facilitator that focuses on Mr A only. But many thanks for taking that selfie and sharing it with us! The Armitage Army approves whole-heartedly of the accompanying statement. ®🅰️=☁️😇

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Here’s a better look at the bottom of the shrine – with RA having some cycling fun and Daniel Miller doing his spy thing…

And if you strain your little eye you may spy something someone else…

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So, first he took Manhattan, now he takes Berlin…

This shrine, btw, is going to Berlin. I have designated it for my so-called “RL RA friend” D___, with whom I have been to the Berlin premiere of DOS, and who graciously accompanied me to the Crucible SD in 2014. No worries, the surprise is not blown. D___ does not read here, she is more sensible than that 😄. I hope she will like it as much as she likes Berlin.

Myself, I part gladly with the trusty tin. I have plenty of others in my stash, should I need to replace it. And I cannot wait to see more glimpses of Mr A’s work and time off in Berlin.

 

61 thoughts on “RA Pocket Shrine 110/? – Spying in Berlin

  1. Ooohh, der ist dir aber gut gelungen. Beim Anblick der Dose, kommen direkt nostalgische Gefühle auf. Obwohl es mich nicht unbedingt nach Berlin zieht, finde ich die Ereignisse rund um den Mauerfall sehr bewegend. Allein ihre Geschichte macht diese Stadt schon zu etwas sehr Besonderem.

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    • Absolut. Ich bin ein Fan von Berlin geworden – was ich nie erwartet hätte. (Es hilft natürlich, dass meine Freundin in einem coolen Teil von Berlin wohnt und mich immer beherbergt 🙂 ).
      Auch mich bewegt der Mauerfall immer noch. Die Bilder vom 9. November 1989, von den Menschen aus West und Ost, die auf die Mauer geklettert sind und gemeinsam feiern, rühren mich jedesmal zutiefst. Im Haus der deutschen Geschichte ist der Mauerfall der Kulminationspunkt der Ausstellung, und als ich dort angelangt war, habe ich geweint vor lauter Rührung. Berlin löst sowas an manchen Stellen auch in mir aus – im Mauerpark, an der East Side Gallery, am Brandenburger Tor, vor dem Reichstag, am Spreebogen. Die Stadt geht ans (deutsche) Herz.

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      • Es ist ja auch ein reines Wunder gewesen, dass das damals alles so friedlich verlaufen ist. Ich erinnere mich genau, wie ich auf dem elterlichen Sofa sitzend, die Ereignisse im Fernsehen verfolgt habe. Wir konnten alle kaum glauben, das das wirklich passiert.
        Ich war seither erst einmal in Berlin und das nur sehr kurz. Du würdest also sagen, es ist ein Reise wert? Mir erscheint es allzu groß und hektisch. Andereseits gibt es tolle Museen.

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        • hey, ich bin ne Kleinstadtpflanze (gewesen) und hab deswegen Berlin immer mit Misstrauen gesehen. Aber ich finde die Stadt einfach toll – lebhaft, spannend, historisch, aufregend, hässlich und schön gleichzeitig, immer was los, für jeden Geschmack. Ein Wochenende im Sommer dort, mit viel Zeit zum Treibenlassen, und vielleicht gefällt es dir dann doch.

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  2. Love, love, love it! That photo does things to me ☺️ Your friend is a very lucky lady!

    I would love to go back to Berlin, I must say. I was there three times, in both East and West – once before the wall came down (so I had to go through Checkpoint Charlie, and very spooky it was too), once when it was still there but you could go through freely, and once when it had come down. It was really fascinating to see the changes.

    I’m really looking forward to Berlin Station. Just hope I don’t have to wait for years to see it in the uk!

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    • Yes, that photo is an instant uplift. Mixture of cute and happy and sweet. Never mind it is a bit fuzzy – even blurred out RA is still a hit 🙂
      If you go back to Berlin, do visit the (permanent) exhibition in the “Tränenpalast” at Friedrichstraße Station. It is a free of charge, interactive museum that has preserved the old border crossing in all its eerie blandness and perfidious detail, plus it gives the context of the border checkpoints, the history of the separation, and many personal accounts of visitors from the West and hosts in the East who had to say good-bye to each other in this building (hence the colloquial name “Palace of Tears”).
      As for Berlin Station – yes, I can’t wait to see it, see RA in it, and recognise Berlin in it. EPIX is a streaming network, so there is hope that you can access it online, unless they restrict their streaming to US only. They do support iOS, though.

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        • Definitely made for the small screen, not cinema. I am not sure whether they stream outside the US, too. Possibly not because on their website it notes “only US residents can sign in”. Disappointing!!!

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        • PS: Checked their FAQs: “Unfortunately EPIX is only available in the United States and its territories.” I presume that is down to licensing. Since Berlin Station is their own production and they own the licensing rights, maybe they could extend their reach. Might be worth while asking them about that…

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          • Ich muss meiner Enttäuschung kurz auf Deutsch Luft machen. Wenn ich dich richtig verstanden habe, dann hat er (schon wieder) was gedreht, was ich hier nicht sehen kann?! Da scheint Methode dahinter zu stecken. Er arbeitet dauernd, aber außer Hörbüchern (die ich wunderbar finde) kommt irgendwie nix hier an…. großerfrustrierterseufzer

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            • Ja, Berlin Station wird für EPIX gedreht. Vermutlich werden die aber versuchrn, die Serie nach dem Senden auf ihrem Netzwerk in amdere Länder zu verkaufen. Es gibt also Hoffnung. Allerdings wird das wohl dann erst frühestens 2017 der Fall sein…

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              • Meinst “Pilgrimage” kommt zu uns in die Kinos? Ich glaube, ich habe gelesen, dass das ein irischer Film ist. Also hast du wohl recht gute Chancen 😉

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                • Ja, Pilgrimage wurde letztes Jahr im April hier in Irland gedreht. Ist eine belgisch-irische Koproduktion. Der Film hat bereits einen Verleih gefunden, dementsprechend wird er (im Gegensatz zu Urban) auf jeden Fall im Kino kommen. Ob das allerdings auch in D’land der Fall sein wird, hängt vermutlich auch von seinem Erfolg im englischsprachigen Bereich ab… Bin mir da nicht hundertprozentig sicher.

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            • Hallo Elanor, die deutschen fangrils kommen zum Glück auch immer irgendwie an die Dateien (wie Hannibal) mit denen wir uns behelfen können bis es offiziell im TV zu sehen ist. Ich gehe davon aus, dass Du weiterhin auf den entsprechenden Blogs zu finden bist und die Infos dann erhälst….

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              • Ihr kommt immer “irgendwie” an die Dateien … 😉
                Na, ich hoffe mal, dass ich mit den Informationen, die ich dank eurer lieben Unterstützung bekomme, überhaupt was anfangen kann, computerunwissend wie ich bin. Und hoffentlich bin ich dann noch auf den entsprechenden Blogs zu finden. Im Moment schlafe ich echt VIEL zu wenig (zu viel zu schauen und zu lesen). Das muss sich irgendwie einpendeln – von der Doppel- zur Dreifachbelastung.

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  3. soo cool! absolutely spot on and i love the feel of it! life and fun in Berlin 🙂
    I can understand why you fell in love with it after all… the first time i went – for a concert in the Philarmonie unsurprisingly – it was crispy cold Jan but i had to to for a walk to the Brandenburg Tor. I have to say as it appeared in front of me i was breathless… there is a lot of history there, it’s so iconic. I found it very touching. Your shrines does take me back to it and it adds to a bit of artistic coincidence… i’ve just the Bridge of spies the other day which deals exactly with the days when the wall was built and it feels realistic and utterly unreal at the same time. And i’m also watching Deutschland 83 at the same time. It feels so strange as it is history but still so close to us. I think it is good to remember but it is also wonderful that Berlin overcame all that and is such a brilliant, lively, diverse, modern city 🙂

    I really want to go back and explore beyond the classical music scene 🙂 I hope we’ll get to see a lot of Berlin in the series itself… and crossing fingers we’ll see it.
    PS love that photo! strange how a half cheek, hint of a smile and exposed neck say so much and are so wonderful to almost guess, much more than many photo-shoot outputs 🙂

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    • Yes, I hope, too, that Berlin will almost be like a character in the series. Chances are that it will – even though it is a contemporary piece and thus not really focussing on the Cold War scenarios that previous Berlin spy films have been about, it still has all those relics and remnants of the past. I’m pretty sure that they won’t be able to resist showing the sights in the background – they might as well, seeing that they are based there, and that Berlin is even mentioned in the title.
      I caught a few episodes of Deutschland 83, too, and actually really liked it. Missed a lot of it because it was being shown on conventional TV – and these days I simply do not live my life according to the TV schedule anymore. Have to check whether I can catch up with it on Player somewhere.
      As for the featured shrine pic – I think what is so attractive about it, is that it is candid and so unposed. Not that RA was unaware of it being taken; he definitely knew, and he pulled antics for it. But it is spontaneous and a reflection of the good mood of the moment, in a RL environment, not isolated on a photo shoot.

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  4. I spy with my little eye a guy, lurking around the disco ball. Can’t tell who he is. Hint? I have never been to Berlin, but I have heard great things about it. Thanks for sharing your astute impressions.

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  5. Did you read Herr Lehmann and Neue Vahr Süd? They are such interesting evocations of the period you’re talking about (the divided phase) — would love to know what you think.

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  6. Der ist ja richtig gut 😀
    Eigentlich ein “must have” für das dt. Fangirl. Sozusagen ein Bundesschrein. Ja, sie ist “in deutschen Händen” besonders gut aufgehoben, diese ganz spezielle dt. Editon. Also mich packen die Bilder vom Brandenburger Tor auch noch regelmässig. Ich war das erste Mal ’81 auf Klassenfahrt dort und stand auch an der Stelle vor dem Tor. Das fühlte sich schon sehr unwirklich an. Hätte mir zu diesem Zeitpunkt nie träumen lassen, was dann ’89 passierte. Viel Spass, in der der brandenburgischen Pampa!

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    • Der Bundesschrein *LOL* – genau. Ich musste mich allerdings auch schwer zurückhalten, nicht die deutsche Bundesfahne als Hintergrund in den Shoot zu drapieren. (Nationalsymbole sind mir eigentlich zuwider – passte hier aber ja sowieso nicht sooo gut, außer dass Berlin in D’land liegt.) Hoffentlich finde D___ das Ding gut – da sie in Berlin lebt, braucht sie ja eigentlich kein Andenken an ihre Stadt :-D.
      Ich hab als Teenager leider nie eine Klassenfahrt nach Berlin gemacht. War zwar dreimal in der DDR auf Studienreisen (VHS etc.), aber immer nur in der Provinz, Weimar, Erfurt, Dresden. Berlin vor der Teilung habe ich also nie gesehen – was ich heute sehr bedaure. Aber naja, trotzdem isses schön, jetzt mit der Stadt ähnlich vertraut zu sein wie mit London.
      Brandenburgische Pampa? Weia, gleich kommt Onkel Bräsig *LOL*

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      • Das mit der Pampa kam mir in den Sinn, weil sich mal ein Stadtführer dahingehend geäußert hat, dass die Gegend eher unspektakulär und unwirtlich ist. Verglichen mit deutlich schöneren Flecken in D. Dass es eigentlich eher eine Garnisonsstadt war und wenig Flair hatte/hat 😉
        Ich war 3x vor ’89 da. Nach der Schule dann auch nochmal mit der Berufsschulklasse. Und der Ausflug nach Ostberlin war auf jeden Fall creepy. Ich erinnere mich an unsren Gang Unter den Linden und überall diese Jubel- und Arbeiter-Parolen. Der Übergang an der S-Bahn Friedrichstraße war echt beklemmend. Und heute fährt man total unbeeindruckt von West nach Ost und umgekehrt. Nein, früher war NICHT alles besser!

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        • hehe, ja, diesen Vorwurf macht man Berlin schon seit Jahrhunderten, von wegen Garnisonsstadt und so… Zugegeben, so richtig “schön” ist Berlin ja auch nicht, allein schon wegen der Zerstörung im Krieg. Aber wahre Schönheit kommt ja von innen 😀
          Ah, Friedrichstraße, Tränenpalast. Hab ich ja zu DDR-Zeiten nicht erlebt, aber war schon zweimal im Museum drin. Kennst du das? Das macht diese beklemmende Atmosphäre sehr deutlich. Ich erinnere mich an ähnliche Gefühle, als ich 1988 über Berlin-Schönefeld nach Moskau geflogen bin.

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          • Nein, in dem Museum war ich noch nicht. Bin aber sicher irgendwann mal wieder da. Vllt. finden sich ja Gründe… 😉
            Diese Trips in den real exist. Kommunismus/Sozailismus hatten schon ihren eigenen schrägen Charme.

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            • Ja, das stand ja auch tw. quasi auf dem Lehrplan, damit die Kapitalismuskinder lernen, wie bös der real existierende Sozialismus ist :-D. Mein Gott, hab ich damals auf diesen Trips über die mitreisenden Idioten geflucht. “Guck mal, da ist ein deutsches Auto”, hieß es immer, wenn ein West-Wagen irgendwo stand. Nicht, dass die Trabis auch alle “deutsche Autos” waren…

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              • Den real existierenden Sozialismus habe ich mal während eines Landschulheimaufenthaltes erlebt, als wir Prag besuchten. Es war, als ob jemand die Farbe am Fernseher ausgeblendet hätte. Die Stadt erschien grau in grau – wie in einer anderen Welt. Wir wussten nicht, wofür wir das Geld ausgeben sollten, das wir umtauschen mussten.

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              • Ich glaube, wir haben Postkarten und Softeis gekauft (dafür musste man anstehen). Unser Lehrer hat die Hände überm Kopf zusammengeschlagen und stündlich damit gerechnet, dass wir mit einer Salmonellenvergiftung daniedersinken.

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                • Sag doch so was nicht! Ich hatte mal einen Poster von Karajan im Zimmer hängen 🙂
                  Im Ernst, ich habe tatsächlich eine pubertäre Klassikleidenschaft entwickelt. Ungewöhnlich vielleicht, aber sehr wirkungsvoll 😀 War eine prima Ergänzung zu meinem übrigen Musikgeschmack……..

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              • Ich nehme mir fest vor, diese Klassikleidenschaft in diesen meinen “mittleren Jahren” nachzuholen.
                Meine Umgebung wundert sich über meine neuerdings erwachte (ehrliche) Begeisterung für Hamlet. Ich sage natürlich nicht immer dazu, dass ich mir den in Romanform von einer ganz bestimmten Person vorlesen lasse.

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                • Total weise Entscheidung! Eine der besten Nebeneffekte sinnloser Begeiferung ist doch, dass in ihrem Schlepp so feine Dinge wie Klassiker auftauchen. Und unterm Strich isses doch Wurscht, warum du Hamlet hörst. Du tust es. Ich habe meinen Englischhorizont diametral erweitert und gehe mittlerweile kalt lächelnd in original Shakespeare-Aufführungen. Vor 3 Jahren wäre das nicht so automatisch auf meiner Agenda gewesen 😀 Der Zweck heiligt die Mittel…..

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  7. Ah, such a sweet RAPS. I love that selfie picture too. 🙂 Also what a nice story that goes with this!
    I was in Berlin a few weeks before the wall fell (East and West) and a few weeks after and it made a huge impression on me. Went back again 3 or 4 years ago and it didn’t disappoint. Fascinating city.

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    • What a great time to have travelled there, Esther! Really, for me, the wall coming down was simply unbelievable. I could not believe it when it was announced, and I remember sitting in front of the TV with my flatmates in my student “WG”, following the developments. It was a moment I will never forget, all my life (on par with Germany winning the World Cup in 1990; or the day Princess Diana died 😀 )

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  8. Catching up on things after 5 days of Mardi Gras. Love the little shrine. I remember the day the wall went up. I was 9 yrs. old and didn’t understand why my parents were upset listening to the news. Dad had to explain it to me. I remember when the wall came down. I watched history on my TV with tears in my eyes. I wanted to be there. I was so happy for the German people. I’m choking up now just thinking of it.

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  9. Pingback: RAPS in Retrospect – Part 2 [Daniel Miller] | Guylty Pleasure

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